広告企画 2021年4月15日

樹齢1000年の盆栽と12mの巨大ザメ~地元の人頼りの旅in埼玉県~

鉄道博物館

盆栽の他にも、大宮にはけっして忘れてはいけないスポットがある。

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盆栽美術館と双璧をなすスポットといえば鉄道博物館だろう。

大宮といえば鉄道博物館である。

ここのことはなんとなく噂で聞いて知っていた。ただ心配なのは、僕がさほど鉄道に執着がないという点だ。乗るのは好きだし、車内で本を読んだり原稿書いたりする、そういう時間は好きなのだけれど、電車本体にはさほどこだわりがなかった。

経由地である大宮駅は駅全体がショッピングモールみたいな華やかさだった。ここでいったん態勢を整えたいと思う。

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ホームへ降りる階段の横にお店がずらりと並ぶ。
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いちばんいい匂いのするお店に入ってしまう昆虫のような脳です。
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こちらがいちおしの「クロワッサンBC」。Bはバター、Cはクロワッサンの意味。

大宮駅構内にあるカフェスペースのあるパン屋さんにはいって一押しという「クロワッサンBC」とカフェラテを注文。駅は経由地、くらいにしか思ってなかったけど、構内で休憩するとこんなに見え方が変わるのだ。ちょっとだけ本の続きを読んでメールをチェックしてお店を出た。

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こういう時間があってこその旅である。
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クロワッサンBCはアーモンドの乗ったクロワッサンの中にしっとりとしたチョコケーキが包み込まれていた。見ての通り食べやすくはないけど(どこから食べるのか悩んだ)、かじりついてしまうと美味しいのでそんな悩みも忘れます。

えーっと、僕は大宮になにをしに来たんだったか。そうだ鉄道博物館に行くんだ。

鉄道博物館に行くにはこれまたかっこいい乗り物に乗ることができるぞ。ニューシャトルである。

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登場シーンからして超かっこいい。

ニューシャトルは入ってくるときホームに銀河鉄道999の曲が流れる。大きくカーブして流れるように入ってくるニューシャトルは、さながら銀河鉄道のようである。

大宮駅から鉄道博物館まではニューシャトルで一駅、2分だ。それは乗る必要あるのか、と思うだろう。あるのだ。乗り物で行くと心の準備ができる前に目的地に到着するから着いた瞬間のインパクトが強い。

どういうことか説明しよう。駅を降りるとすぐにこの景色なのである。

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思わず走り出しちゃう(危ないから走っちゃだめです)。

ディズニーランドが夢の国なら鉄道博物館は本当にあった夢の国だろう。展示されているものはすべて実物や実際に使われていたものの模型である。

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ぞくぞくするカッコよさ。

白くて光あふれるロビーから、一歩展示場内に入ると急に薄暗い。博物館でこのくらい暗いところは珍しいんじゃないか。

でもこの暗さが列車を最高にかっこよく見せていると思う。

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この明るさならではの陰影を見てほしい。

「あっちにブルートレインあった!」と子どもが走っていった。

世代的にあの子はブルートレインを知らないはずなのだけれど、それでもブルートレインは僕らの頃と同じく魅力的な響きなのだろう。わかる。

列車には触れたり乗ったりすることができ、鉄道にはさほど興味のなかった僕ですらにやけてしまう。

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僕だってこんな列車を見たことないが、それでも「かっこいい」という判断だけはつく。
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乗れるのも鉄道博物館の良さ。やはり鉄道には乗れてこそだから。

僕が入場するときに後ろにいた子どもは、まっさきに左折して物販コーナーへ向かおうとするのをお母さんに止められていた。

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その気持ちわかる。僕も子どもの頃は博物館といえば物販コーナーが一番の楽しみだった。
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いいユーモア。

鉄道博物館は窓際にテーブル席が設けられていて、休憩しながら本物の走る列車を車窓から眺めることができる。この日の取材はここで最後だったので、閉館ぎりぎりまでいた。

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たぶんまた来ます。

ディスカバー近所

近いからいつでも行けるし、と思っていた埼玉だけど、地元の人に勧められるがままに歩き回ってみるとほとんど何も知らなかったことに気づく。半日くらい休みを取って隣町をぶらぶらするのがいまおすすめの旅です。

埼玉にくわしい3人のトークはこちら。
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