特集 2018年11月6日

鰹節から「美味しいお箸」をつくる

味わいのあるお箸ができた!

食事をするとき毎日のように使っているお箸。

そのお箸自体が美味しかったらどうだろう? カレー味や梅味など、いろんな味がするお箸があったら、もはやオカズがいらないじゃないか。

そんな「美味しいお箸」を夢見てたどり着いたのは、「鰹節からつくるお箸」だ。

強度もあるし、見た目も理想的になるんじゃないか。

東京葛飾生まれ。江戸っ子ぽいとよく言われますが、新潟と茨城のハーフです。
好物は酸っぱいもの全般とイクラ。ペットは犬2匹と睡魔。土日で40時間寝てしまったりするので日々の目標は「あまり寝過ぎない」

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夢のお告げ

この企画の元ネタは、何年も前に見た夢である。夢の中で私は中華屋に入り、ラーメンとご飯を注文した。

そして、近くにあった箸入れからお箸を取り出すと、先端に何かがついている。…柴漬けだ! 柴漬けがついているお箸だったのだ。

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この夢を見たときから、「美味しいお箸」計画を温めていた

この夢の感動をどう現実に落とし込んだら良いのか、長年悩んだ。例えば割り箸をカレーに煮込んだら美味しいお箸になるだろうか? いや、そのエキスを吸いながら食べるのはイメージと違って貧乏くさすぎる。

そしてたどり着いたのが、鰹節から箸を削り出すというものだった。

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世界で一番固い食べ物と言われる鰹節。2000円くらい。
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鰹節の香りが漂う以外、完全に木。それも固い木!

どうやって削り出すのか?

買ったは良いが、想像以上の固さ。蹴りながら地球を一周してもほぼ変わらない姿で帰ってこれそうなくらい固そうにみえる。

ただ、木に近いのであれば削ればいいのだ。

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鉛筆削りの要領なら削れる!でもこれじゃあ二本にはならない。
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少し切れ目を入れたあと、のこぎり…ぜんぜん動かなくて埒があかないし危なっかしい!

ふだん固いものと向かいあって生きていないので、どうしたらいいのかさっぱりわからなかった。

DIYに詳しい知り合い何人かに意見を募った結果、電動のこぎりじゃないと無理じゃないか、と教わった。…そんなのもってないぞ。

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色々使えるから買って損はない、と背中を押されて入手したミニルーター(高かった。鰹節が6~7本変えるくらい)

電動のこぎりを買ったとしても、固定するものが無いとダメだし、怪我したら怖いのでこのミニルーターに落ち着いた。

これは先っぽを変えると石やガラスに彫刻したり研磨ができるというものだ。ちょっとずつにはなるが、木を切断できるパーツもある。

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キーン、ガリガリ! と歯医者さんの音がする。固いよー
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写真にはうつってないけど、鰹節の粉が飛んでます

固いし工具慣れもしてないし、不安でいっぱいだ。とにかく怪我しないようにと恐る恐る、ちょっとずつ切れ込みを入れていった。

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固さに手がしびれる!

部屋がお魚屋さん

途中、休憩にとコンビニに行って帰ってくると、部屋中が生臭くなっていることに気づいた。最初はいい香りと思っていた鰹節だが、粉が飛び散りすっかり部屋に魚くささが充満。服やそのへんにも削りカスが飛んでいたのだ。

たまらず窓をあける。近所の猫たちが集まってきちゃうかも、でもそれはそれで面白いな・・・、などと考えていたらハエが一匹部屋に入ってしまった。くそう! 思うように進まない。

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両面から削り、最後にのこぎりで切断。3時間かけてようやく小さい部分が取れた!
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もう一時間で余分な端っこを取り、
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更にもう一時間で割って、ようやく2本に。

 

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この細さになるとさすがに固さは半減してきた。

削り職人の総仕上げ

写真だと一気に進めたように見えるが、実は鰹節が届いてからここまでで1週間ほど経過している。ミニルーターを買い足したり、手がしびれたりしている間に時間は経過しているのだ(写真を見返すと服が変わってます)。

合計すると5~6時間程度の削り作業だったが、実際は長い付き合いだった鰹節。最後は端正込めて小刀で仕上げる。

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最後は造形にこだわり、丁寧に削る
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ささくれ立ってしまう所を丁寧に削っていく
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が、削りすぎて片方は上部分が折れて取れてしまった。こだわりはこの辺にして完成としよう。

本当はヤスリのようなものをかけてもっと滑らかにしたかったのだが、ここに来て強度が弱まってきたのでこれ以上は断念。さあ、いよいよ夢の食事といこうじゃないか!

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