特集 2015年9月4日

カステラで城を作る

古代ローマでは要塞、砦、野営地などのことを「カストラ」と呼んだ。
古代ローマでは要塞、砦、野営地などのことを「カストラ」と呼んだ。
英語のキャッスル/Castle(=城)は、ラテン語のカストラ/Castraが語源らしい。カストラとは、古代ローマの要塞、砦、野営地などを表す言葉。

カストラ。なんだかカステラに似てるなぁ…と思ったが、カステラはかつてスペインにあったカスティーリャ王国がその語源。が、カスティーリャ王国の語源を調べてみると、城と同じくラテン語のカストラだった。つまり、カステラと城はどちらも古代ローマで繋がっていたのだ。

よし、カステラで城を作ってみよう。
長崎より九州のローカルネタを中心にリポートしてます。1971年生まれ。茨城県つくば市出身。2001年より長崎在住。ベルマークを捨てると罵声を浴びせられるという大変厳しい家庭環境で暮らしています。

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長崎3大カステラのひとつ、松翁軒のカステラ。
長崎3大カステラのひとつ、松翁軒のカステラ。
というわけでカステラを買ってきた。

長崎では福砂屋、松翁軒、文明堂の3つをもってして「長崎3大老舗カステラ」と呼ぶが、小6の娘が意外にもそのことを知らなかったので、教育のためにも松翁軒のカステラを買ってきた。
包装紙を解くと箱。
包装紙を解くと箱。
箱の中には包み。その下にまた箱。
箱の中には包み。その下にまた箱。
それを開けるとようやくカステラご本尊。
それを開けるとようやくカステラご本尊。
この過剰とも思える包みによって乾燥から守られ、中からしっとりとしたカステラが現れる。
この時点でけっこう城っぽい。そして最近のカステラは最初から切ってある。
この時点でけっこう城っぽい。そして最近のカステラは最初から切ってある。
切ってあるのは城作りには不向きかと一瞬考えたが、レゴのようにこれを組み合わせることで作ることにした。
カステラオリンピックのエンブレムを考えてるみたいな気分で。
カステラオリンピックのエンブレムを考えてるみたいな気分で。
まずは皿の上に4つ置いてみた。

考えうる最小限の城だが、これだけでもなかなか城っぽく見える。
2枚増やして城を大きくした。
2枚増やして城を大きくした。
立体的に。門ができた。
立体的に。門ができた。
おいしそう。(ゴクリ…)
おいしそう。(ゴクリ…)
作っている最中にもカステラの甘い香りが漂ってきて、大変おいしそうだ。

そしてカステラは柔らかく、すぐたわんでしまうので重ねたり積んだりするのにはあまり向いてない。
縦に積んで塔を作ろうかと思ったがそれは無理。カステラは縦には特に弱い。
縦に積んで塔を作ろうかと思ったがそれは無理。カステラは縦には特に弱い。
古代ローマのカストラを検索してみても、いわゆる城のような高さのある構造物というよりも壁で囲まれた軍隊が待機するための陣地というものが多い。(=カステラとの共通点)
皿を増やし、内側の面積をさらに広げてみた。
皿を増やし、内側の面積をさらに広げてみた。
なにげない壁が美しい。
なにげない壁が美しい。
ところで。
ベースに使っているこの白い皿だが、我が家ではいま四角い白い皿がちょっとしたブームとなっている。

この皿を使うと、日常のなにげない食事でも期待感が生まれるのだ。
我が家でミニブーム、四角い皿。
我が家でミニブーム、四角い皿。
期待感を高める四角い皿。隅の方に盛られた野菜。この後、中央にはどんなスペシャルな料理が来るんだ?肉か?魚か?とワクワクしていると…
期待感を高める四角い皿。隅の方に盛られた野菜。この後、中央にはどんなスペシャルな料理が来るんだ?肉か?魚か?とワクワクしていると…
パンと目玉焼きだった。この落差がまた楽しい。
パンと目玉焼きだった。この落差がまた楽しい。
切ってみた。
切ってみた。
門ができた。
門ができた。
上に乗せてみる。こんなちょっとの重しでもたわんでいるカステラが愛おしい。
上に乗せてみる。こんなちょっとの重しでもたわんでいるカステラが愛おしい。
バターナイフが便利。
バターナイフが便利。
狭間(銃眼)を作ってみた。
狭間(銃眼)を作ってみた。
もうカストラにしか見えなくなってきた。
もうカストラにしか見えなくなってきた。
!
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長崎カストラ。
長崎カストラ。

ラテン語は他にもさまざまな言葉の語源になっていて、調べてみると面白い。たとえば「運命」とか「幸運」とかの「フォーチュン/fortune」もラテン語が語源で、ローマ神話に出てくる女神の名前・フォルトゥナ/Fortunaから来ている。他にも有名なカエサル(シーザー)/Caesarも、ハサミ/scissorsなどの語源となっていたりする。(「帝王切開」という言葉もその辺りの誤訳から来ているそうだ)
カステラは私が美味しく頂きました。 (ピントは押入れに合焦)
カステラは私が美味しく頂きました。 (ピントは押入れに合焦)
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