特集 2014年11月5日

メンマがアホほどのってるラーメンを食べて魂が抜ける

これが……ラーメン……
これが……ラーメン……
ラーメンのメンマ。

ときおりあの歯ごたえをぞんぶんに味わいたくなり、メンマラーメンを食べたくなることがある。

ものすごいメンマラーメンを探してみた。
鳥取県出身。東京都中央区在住。フリーライター(自称)。境界や境目がとてもきになる。尊敬する人はバッハ。(動画インタビュー)

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うちの近くのメンマラーメンを食べに行く

ラーメンにとってのメンマとはなにか。

ドリフで言えば、仲本工事ぐらいの存在感ではないか。

志村けんや加藤茶みたいなエースでもなく、高木ブーみたいな強烈な個性があるわけでもない。

「メガネ」「体操」というキャラづけも地味で、正直なくても……と思いがちだけれど、扱い方によってはものすごい実力を発揮するし、やっぱりいないと寂しい。みたいな。

メンマはラーメン界の仲本工事なのだ。

全員、仲本工事のドリフ大爆笑は面白いか? と問われれば、うーんと思ってしまうが「逆に見てみたいわ」という好奇心がわかないだろうか?

メンマラーメンとはそういうことである。

ちなみに荒井注はほうれん草、すわ親治はかまぼこ……と、おっさんにしか伝わらない例えを考えつつ、近所のラーメン屋に向かう。
観光客でごった返す築地場外
観光客でごった返す築地場外
築地場外市場のもんぜき通りには、ラーメン店がいくつかあるが、その中の「若葉」はメンマラーメンがメニューにある。

以前、若葉のメンマラーメンを食べたことがあるのだが、大人の握りこぶし分ぐらいのメンマがどっさりのっており、自分で頼んだとはいえ、これはさすがにないんじゃないかと思ったほどであった。

そんなメンマラーメンを、また食べたくなったのだ。
直木賞受賞作「魚河岸ものがたり」に出てくる青葉亭のモデル
直木賞受賞作「魚河岸ものがたり」に出てくる青葉亭のモデル
さっそく若葉に出向き、メニューを見てみる。しかし、メンマラーメンが見当たらない。

「むかしここでメンマラーメン食べたんですけど……ありますか?」とお店の人に聞いてみる。
メンマラーメンありますか?
メンマラーメンありますか?
「あー、あれね。やめちゃったー」
時すでに遅し
時すでに遅し
メンマラーメンの夢潰えたり。

あの、麺を覆い尽くすほどメンマがのったラーメンは、もうこの世に存在しない。

せっかくなので普通のラーメンを食べる

というわけで、メンマラーメンは食べることができなかったわけだが、せっかくなので、若葉のラーメンを食べることにした。
一杯700円の中華そば
一杯700円の中華そば
外で食べるラーメンうまい
外で食べるラーメンうまい
若葉の中華そばは、極細の縮れ麺に豚骨ベースのあっさりしたスープがよくからまってうまい。

もんぜき通りのラーメン屋といえば「井上」が有名だが、この若葉のラーメンもなかなかのものなのだ。

ついでなのでメンマの重さを計っておいた

若葉のメンマラーメンは残念ながら食べることができなかった。

しかし、せめて普通の中華そばに入っているメンマはどのぐらいの量か、ねんのため、はかりを持って行き、メンマの重さを計っておいた。
服の色が変わってるのは別日に撮影に行ったから
服の色が変わってるのは別日に撮影に行ったから
はかりって重さがわかってすごい
はかりって重さがわかってすごい
若葉の中華そばのメンマは19グラム。おそらく、20グラム前後なのだろう。

ラーメンに入っているメンマの量を、この中華そばのみで参考にするのはちょっと強引かもしれないが、ひとつの指標として考えてもらえればとおもう。

すごいメンマラーメンを求めて

もやしやキャベツ、チャーシューが気でもふれたんじゃないかと思うほどどっさりのったラーメンがあるのであれば、メンマがどっさりのったメンマラーメンも、若葉以外にあってもおかしくない。

調べると、名古屋にメンマラーメンで有名な店があることが判明した。

ということで、名古屋までやってきた。
くそでかい大学病院の最寄り駅
くそでかい大学病院の最寄り駅
早くメンマ食いたい!(自撮りスティックを買ったので無駄な自撮りが多めになります)
早くメンマ食いたい!(自撮りスティックを買ったので無駄な自撮りが多めになります)
桜山駅を出て、徒歩10分ほどの場所にある「好陽軒」にそのメンマラーメンはある。
小奇麗なビルにあるラーメン屋
小奇麗なビルにあるラーメン屋
カウンター席しかないわりと本気のラーメン屋さんだ
カウンター席しかないわりと本気のラーメン屋さんだ
メニューはチャーシュー麺と、メンマラーメンぐらいしかない
メニューはチャーシュー麺と、メンマラーメンぐらいしかない
空いてる席に腰掛けると、メニューを確認。メンマラーメンだけでも「メンマ」「大盛りメンマ」「スペシャルメンマ」「大盛スペシャルメンマ」の4種類がある。

せっかくなので「大盛スペシャルメンマ」を頼む。

若いころにくらべて「大盛」が食べられなくなってきているのだが、今回は体調よりもメンマへの好奇心が勝った。

しばらく待つと出てきたのがこちらである。
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メンマだけで244グラム

昼間の太陽ほどの存在感があるメンマ
昼間の太陽ほどの存在感があるメンマ
驚きをわざとらしく表現
驚きをわざとらしく表現
これ、食べられるのだろうかという不安が脳裏をよぎる。

まずは重さを計っておきたい。持参したはかりでメンマの重さを確認してみた。
メンマ100グラムを取り除いてやっと下のチャーシューが見えてきた!
メンマ100グラムを取り除いてやっと下のチャーシューが見えてきた!
下には5枚のチャーシューとネギが
下には5枚のチャーシューとネギが
そして、肝心のメンマの量……。
244グラム!
244グラム!
244グラム。このピンとこなさはいかんともしがたいのだが、ぼくの持っているiPhone5sの重さが114グラムなので、iPhone5s二台分がすべてメンマだったらと想像して欲しい。

若葉の中華そばにのっていたメンマが20グラム前後だったことを考えると、20倍以上、地球と木星ぐらいの差はある。

いずれにしろ、メンマだけでそこそこお腹一杯になってしまう量だ。

歯ごたえのかたまり

ひとつひとつが「歯ごたえ」の塊
ひとつひとつが「歯ごたえ」の塊
好陽軒のメンマは、一般的なメンマよりも太く、消しゴムにちかい凄みがある。

歯ごたえもしっかりしており、「メンマを食べている」という満足感は非常に高い。
麺も極太
麺も極太
また、メンマだけではなく、麺も太いので、それぞれ噛みごたえがあり、まさに歯ごたえの塊をワシワシ噛み砕く感じで食べることになる。
スープは、名古屋では有名な「好来系」といわれる薬膳スープ。コクのある味……
スープは、名古屋では有名な「好来系」といわれる薬膳スープ。コクのある味……
ご主人によると、メンマは、量を増やそうと思えばふやかせばいいし、数を増やそうと思えば細く切って数を増やせるけれど、歯ごたえと味のバランスを考えると、このサイズがベストなので、この大きさと量で出しているとのこと。

ただ、バカみたいにメンマがのってる。というだけではないのだ。

ファーストインプレッションで、食べられるかどうか心配したが、薄味のメンマを、麺やスープで補完しつつ食べると、あっさり完食することができた。

胃に、メンマの存在感を感じつつ、ここちよい疲労感と満腹感で店を出た。

メンマラーメン、たまには食べたい

心ゆくまでメンマを味わえ、魂が抜けた
心ゆくまでメンマを味わえ、魂が抜けた

ラーメンの具として今ひとつぱっとしないメンマ。

ドリフで例えると仲本工事、ドラえもんだとスネ夫、笑点だと好楽師匠……微妙な存在感の脇役といった扱いをされがちだが、主役として味わってみるのもたまにはいい。

「歯ごたえがいい」ものを「うまい」と表現していいものか、いささかの迷いがあるけれど、素直に「うまいメンマラーメン」であった。

ぼくのメンマラーメン欲求は十分にチャージされたので、また数年後食べにきたいと思う。
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