特集 2012年7月10日

動物たちのお願いごとを見に行く

七夕の雨と動物公園

7月7日、七夕当日。あいにくの雨に降られながら、多摩動物公園にやって来た。
巨大な象がお出迎え
巨大な象がお出迎え
看板で七夕イベントをチェック。そう、それを見に来ました。
看板で七夕イベントをチェック。そう、それを見に来ました。
動物たちの短冊は、園内各所の主要な獣舎前に飾られているらしい。パンフレットを見ると園内は相当広そうな上に、具体的にどこにあってどこにないとは一切記されていないのだが、全て見て回ることができるだろうか。
入場してすぐに大きな笹飾りを発見して駆け寄るが
入場してすぐに大きな笹飾りを発見して駆け寄るが
思いの外、枯れ気味なのが少し気になる
思いの外、枯れ気味なのが少し気になる
こちらの笹に吊るされているのは人間の願いごとばかりだ。暗い空と茶色く枯れた笹のコントラストに何となく不安にさせられつつも、足早に獣舎を目指すことにしよう。

やっぱり多い、「食」に関する願いごと

程なくして、動物からのお願い短冊を発見した。
ストレートな要望
ストレートな要望
負けじとそれにかぶせてくる大胆さ
負けじとそれにかぶせてくる大胆さ
さてこの笹飾りが置かれていた場所はというと。
虎ゾーンでした
虎ゾーンでした
なるほど、虎といえば肉。そうだね。そこはブレないよね。
更に、「マオ」の方がきっと「アイ」よりも大食いで負けず嫌いな性格なのだろうなぁという想像もできる。短冊からうっすらと透けて見える虎の社会模様。

そしてやはりというべきか、食に関するこの手のお願いごとは多かった。虎に限らず園内のあちこちで同様の短冊が見られる。
虎が肉指定だったのに対し、こちらはおいしいもの、というざっくりした要望
虎が肉指定だったのに対し、こちらはおいしいもの、というざっくりした要望
シロテテナガザルのミツさんからのお願いでした
シロテテナガザルのミツさんからのお願いでした
同じ猿仲間のニホンザルはというと
同じ猿仲間のニホンザルはというと
同じくおいしいもの、を希望しているのがこざる。「ホースをかじらせろ!」と、ワイルドな要求を繰り出しているのがワカモノざる。成長につれて、求める対象が単純な食から自己の能力発揮へとシフトしていったということだろうか。マズローの欲求階層か。(たった今調べたばかりの言葉を無理に使いました)
イタチも肉を所望。可愛い口調で微笑ましいが、古いアニメの白イタチを連想すると一気に恐怖感が増す。
イタチも肉を所望。可愛い口調で微笑ましいが、古いアニメの白イタチを連想すると一気に恐怖感が増す。

環境改善の要望

一方、住環境の改善を求める声もいくつか見られたのでご報告したい。
こちら、サイのお願いはというと
こちら、サイのお願いはというと
身体が大きいがゆえの悩みだろうか
身体が大きいがゆえの悩みだろうか
こちらはオオカミの声。(たしかに獣舎にはたくさんのオオカミがいた)
こちらはオオカミの声。(たしかに獣舎にはたくさんのオオカミがいた)
その上オオカミに至っては周囲の客から「犬と変わんないよ! 動物園で見る価値あるの?」とまで言われていた。確かに肝心のオオカミたちは一匹残らず丸くなって熟睡していてその姿は犬そのものだったが、狭い家で頑張っているというのに不憫だ。

いつか、彼らが新居に越す日はくるのだろうか。そしてサイの運動場は。今後の公園側の動きに期待したい。

種族を代表して

肉が食べたい、広い家に住みたい、そういった個々の欲求とは少し異なった角度から短冊を書いている動物もいる。
彼らです
彼らです
何この動物? と思った方が大多数だろう。
鹿? 牛? いやいや、これは「シフゾウ」という生き物だ。漢字で書くと四不象。馬、牛、鹿、ロバ、その全てに似ているけど全てに当てはまらない。それがシフゾウである。
そんなシフゾウの切なる願いがこちら
そんなシフゾウの切なる願いがこちら
顔写真つきの洒落た短冊に書かれているのは、シフゾウの知名度向上。なんという健気さだろう。もっと皆に知ってほしい。通りすがりの子供たちに「何これー!?」と言われたくない。「ゾウだ!」「ライオンだ!」のテンションで「シフゾウだ!」と言ってほしい。そんな心が見えるようである。
でも個人的なお願いを書いているシフゾウもいる。それはそれでがんばれ。
でも個人的なお願いを書いているシフゾウもいる。それはそれでがんばれ。
そして、その種族ならではのお願いということでこんな短冊を書いている動物も。
自画像付きで訴えるお願いの主は
自画像付きで訴えるお願いの主は
飛べない鳥、エミュー
飛べない鳥、エミュー
なんだかこのエミューはやけに人懐っこく、まっすぐこちらを見ながらぐいぐい接近してきた。 そんなに近づいてきても私はあなたを飛ばせてあげられません。
これもこの種族ならでは。願いごと兼どうぶつ豆知識、という希少な短冊
これもこの種族ならでは。願いごと兼どうぶつ豆知識、という希少な短冊

特定個人の幸せを願って

短冊へのお願いことは自分のためだけとは限らない。
親しい誰かの幸せを願う短冊もあるのだ。
息子の成長を願う母
息子の成長を願う母
場所はチンパンジー舎である。きっとボンボンはやんちゃな男の子なのだろう。健やかな成長を願う母の愛だ。
しかし、同じ笹にはこんな短冊もある。
ボンボン…!?
ボンボン…!?
前歯をどうしたんだボンボン。大丈夫か。単に生え変わりの時期というだけならよいのだが。 心配されている様子のボンボン。短冊の主は兄弟だろうか。ガールフレンドだろうか。

さらにこんな短冊も見つけてしまった。
ボ、ボンボーン!!
ボ、ボンボーン!!
無記名なのだが、「まさか、ボンボン…!?」と連想してしまう。いや落ち着け、ボンボンの事とは限らない。限らないでほしい。

ともあれ、周囲に暖かく見守られているチンパンジーの存在を知ることができた。ボンボンはきっと幸せ者だ。早く前歯が生えてくるといいですね。
ちなみにこれがボンボン。実物は発見できず。
ちなみにこれがボンボン。実物は発見できず。
尚、ここまで見てきた短冊。実際のところは誰が書いているのか? と気になる人もいるだろう。もちろん現実に書いているのはそれぞれの飼育担当者に違いない。よく見れば各動物単位で短冊の筆跡も一致している。

しかし、他ならぬその飼育員さんたち本人が「動物たちの書いたお願いごとを見ていってね!」とアナウンスしているのだ。ここでいちいち無粋なことを言って場を白けさせるのも気が引ける。(言ってしまった後ではあるが)

動物たちを誰よりよく知る飼育員さんが彼らの心を代筆した、と思えば何も問題ないではないか。 というわけで以降も「これは動物が書いたもの」という体を崩さず、園内を見て回りたい。
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ユキヒョウと肉のなる笹

さて七夕イベントは笹飾りの展示だけではない。
この日は7月7日、七夕本番。動物たちの願いを叶えよう、ということで、スペシャルプレゼントが用意されているらしいのだ
檻の中でなにやら作業中の飼育員さん
檻の中でなにやら作業中の飼育員さん
とある檻の前に人だかりができていた。
近づくと、檻の中で飼育員さんが何かをセッティングしている。あれは…。
地面に笹?
地面に笹?
笹の枝に、肉?
笹の枝に、肉?
なんと、金のなる木ならぬ肉のなる笹が用意されている。ちょっとシュールな絵面。そしてこのスペシャルな笹をプレゼントされた動物はこちら。
ユキヒョウたちです
ユキヒョウたちです
飼育員さんが檻から出るとしばらくして、扉の向こうからユキヒョウたちがぞろぞろとやってきた。周囲には巨大なレンズのカメラを構えた人が何人もスタンバイしていて、ユキヒョウ登場と同時にカシャカシャと一斉にシャッター音が響く。すごいぞユキヒョウ。大人気だぞユキヒョウ。
しかし、意外にも肉に気づかないユキヒョウたち
しかし、意外にも肉に気づかないユキヒョウたち
周囲から「そこだよ!そこに肉だよ!」「左、左ー!」という声が飛ぶ。ドリフみたいだ。しかしユキヒョウ、うろうろしてばかりでなかなか肉に近寄らない。警戒しているのかもしれない。無理もない、笹に実った肉なんて生まれて初めてだろう。
だが、一頭が肉の存在を発見すると…
だが、一頭が肉の存在を発見すると…
あっという間に笹に群がるユキヒョウたち
あっという間に笹に群がるユキヒョウたち
その瞬間を狙おうと、またすごい勢いでシャッターが切られる。ハリウッドスターか。
頭のすぐ上にある肉に気づかないユキヒョウ。飛び交う「上!上!」という声。
頭のすぐ上にある肉に気づかないユキヒョウ。飛び交う「上!上!」という声。
美味しかったかい?
美味しかったかい?
ところでそんなユキヒョウの短冊はというと。
うんうん、たくさん食べたよね。肉をね。
うんうん、たくさん食べたよね。肉をね。
独り占めできなかったね、惜しかったね。
独り占めできなかったね、惜しかったね。
肉食獣らしいお願いのユキヒョウ。笹の肉には満足してくれただろうか。

レッサーパンダとリンゴのなる笹

同じ方式で、レッサーパンダにもプレゼントが用意されるという。
リンゴの輪切りがなる笹
リンゴの輪切りがなる笹
そろそろと近づいていくレッサーパンダ(かわいい)
そろそろと近づいていくレッサーパンダ(かわいい)
しかし結局笹はそっちのけで、飼育員さんの手から直接リンゴを食べるレッサーパンダ(やっぱりかわいい)
しかし結局笹はそっちのけで、飼育員さんの手から直接リンゴを食べるレッサーパンダ(やっぱりかわいい)
もこもこのレッサーパンダに囲まれてリンゴをねだられる飼育員さん。羨ましくて鼻息が荒くなるが、実はレッサーパンダは爪が鋭く、ちょっとしたおねだりでも引っかかれると生傷が絶えないのだそうだ。
でもかわいい
でもかわいい
写真のレッサーパンダは名をルンルンという。
仲間内でも一番のグルメで、まずいリンゴは口にしない、食べるときもなぜかしかめっ面、というユニークな個性を誇っているパンダだそうだ。
たしかに、しかめっ面(それでもかわいい)
たしかに、しかめっ面(それでもかわいい)
そんなルンルンのお願いはこちら
そんなルンルンのお願いはこちら
真っ赤なリンゴ型の短冊に、「すききらいをなくす」と書いたルンルン。今日のリンゴはお気に召したようで何よりだ。
ちなみにこちらは別のレッサーパンダの短冊。悩みもパンダそれぞれ。
ちなみにこちらは別のレッサーパンダの短冊。悩みもパンダそれぞれ。

オランウータンと笹と大人の度量

さてオランウータンにも笹のプレゼントがあったらしい。らしい、というのは、レッサーパンダに夢中になりすぎて、気づいた頃には笹につけてあった食べ物は全て無くなった後だったからだ。
しかし、一匹のオスが笹を手放そうとしない
しかし、一匹のオスが笹を手放そうとしない
笹を持ったこのオランウータン、名前はポピー。笹にはフルーツなどがついていたらしい。見たところもう完全にただの笹だが、ポピーがそれを独占して手放そうとしない。笹本体も食べるのだろうか。
絶対あげないからな、俺のだからな、という姿勢
絶対あげないからな、俺のだからな、という姿勢
しまいには笹を抱えたまま逃走するポピー
しまいには笹を抱えたまま逃走するポピー
どこまで行くんだ
どこまで行くんだ
笹を独占したまま逃げていく、食い意地の張ったポピー。そんな彼の願いごとはやっぱり食関係かというと…。
全然だめじゃん!
全然だめじゃん!
かっこいい大人のオスは笹を持って逃げたりしないぞポピー。
お願いごとの実現は来年に期待だね、ポピー。

沸き起こる親近感

例えば「この子はやんちゃ」「食いしん坊」「甘えん坊」、そんな風に書いたパネルを読むのもいいが、「落ち着きのある男になりたい!」「ダイエットしたい!」「大人になりたい!」、そんなお願いごとの短冊を読んで、彼らの個性をあれこれ想像するのも面白いのかもしれない。

彼らが何を願っているのか知ることで、より親しみをもって動物たちを見ることができる気がするのだ。
ユキヒョウはかっこいい生き物でした
ユキヒョウはかっこいい生き物でした
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