特集 2012年5月9日

デカさのその先へ!唐揚げ弁当行脚

はい、ここから唐揚げが無差別に襲いかかります(視覚的に)。
はい、ここから唐揚げが無差別に襲いかかります(視覚的に)。
弁当屋の定番といえばのり弁しゃけ弁、そして「唐揚げ弁当」。肉&揚げ物系の中のベーシック・オブ・ベーシック。しかし考えてみるとその定義は決まってるようで決まってない。それゆえ、何気なく注文したつもりがモンスター級の唐揚げが「おおっと!」とトラップのように襲いかかることも…。同じ「唐揚げ弁当」でもこんなに違うのです。
1972年佐賀県生まれのオトナ向け仕事多数のフリーライター。世間の埋もれた在野武将的スゴ玉の話を聞くのが大好き。何事もほどほどに浅く広く、がモットー。

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まずオーソドックスな唐揚げとは

上で「定義」と書いたけれど、それは「何個入りでだいたいどんな大きさ」という定義の話。たとえば、ハンバーグ弁当ならハンバーグ一枚と想像つくじゃないですか。「2枚がデフォルトの店」ってめったにない。それに、一枚の大きさもとびぬけてデカい、というのはイメージしづらい。

それに対して「唐揚げ一人前」というのは非常にあいまいだ。何個、と決まってるわけでもないし、何グラム、というのも標準があるわけではない。

ということで「デカい」と噂の唐揚げ弁当を巡る旅に出ました。まずその前に「普通の唐揚げ弁当」を知るべく、2大弁当チェーンのひとつ「ほっともっと」へ。
東日本・九州で勢力を誇るほっともっと。
東日本・九州で勢力を誇るほっともっと。
4個のと5個のが。理由は後でわかった。
4個のと5個のが。理由は後でわかった。
ちなみに同額で「塩から揚げ弁当」も売ってました。それ以外にもチキンバスケット的なものもあったりと、看板は幕の内や季節の品に譲りつつも日本一の弁当チェーンの土台は俺が支えるぜ!的気概を感じます。プライド・オブ・オベントウ。

そんな気骨はシンプルな取り合わせの中に、から揚げスパイス・レモン果汁・ドレッシングと3つもの小袋が入ってるのからも分かりますな。
スパイス先にかけちゃいました。ベーシックなザ・から揚げおかず。
スパイス先にかけちゃいました。ベーシックなザ・から揚げおかず。
500円硬貨と比較。以下比較しやすいよう写真で出てくる硬貨は同じくらいのサイズにしてます。
500円硬貨と比較。以下比較しやすいよう写真で出てくる硬貨は同じくらいのサイズにしてます。
いわゆるチェーン系定食屋とかに出てくる唐揚げもこんなサイズだよね、的大きさ。頑張ればがぶりと一口で食えないこともないくらい。

ただ、ご飯と一緒に食べてみると、ちょっと4個じゃものたりないんだよなあ。ハンバーグや焼き肉なんかと比べてソースっぽさがないので、食べるタイミングが難しい。
ご飯がけっこう多い。唐揚げ1つで1/4か…。
ご飯がけっこう多い。唐揚げ1つで1/4か…。
頑張ればほおばれます。
頑張ればほおばれます。
なるほど、たしかにもう一つ欲しいところだ…ということで「5個入りから揚げ弁当」があったのだな。唐揚げってこういう増量しやすいのも良いところだよね。
ほっともっと 新宿2丁目店
東京都新宿区新宿2-16-9
さてこれを踏まえて!巷で噂の唐揚げ弁当をサーチ&イーティングして参りたいと思います。噂といっても「唐揚げが大きい」もしくは「でかい」そんな噂しか探してませんが。ということで今回味についてはほとんど言及しません。唐揚げは美味い、それでいいだろ?

吹けよ風、呼べよ猫!な唐揚げ弁当

と、強引にコンセンサスを取ったところで紹介するのは池袋要町そばの「ほっかほか弁当かなめちゃん」。
手書き値札は買いたくなる魅力があるよね。
手書き値札は買いたくなる魅力があるよね。
トゥーブラック・トゥーストロング!
トゥーブラック・トゥーストロング!
まさかの店名の裏切り!?
まさかの店名の裏切り!?
やはりチェーン系弁当屋だと唐揚げサイズは限界がある。やはり独立系、インディーズ系弁当屋こそチェック!ということで噂を聞きつけやってきたかなめちゃん。

近所の公園に移動してさっそくパクつくとするか…とビニール袋から取り出すと、このハミ出しっぷり!
盛り上がる唐揚げ、高ぶる食欲。
盛り上がる唐揚げ、高ぶる食欲。
もはやフタは揚げ物の油を紙につけないための役でしかない!こりゃデカさは期待できそうだ。

さっそくベンチに座ってフタを開けようとしたら…なんか取り囲まれたんですけどー、殺気感じるんですけどー!
シマを荒らすなとばかりに猫がわらわらと。
シマを荒らすなとばかりに猫がわらわらと。
すげえな、ベンチ座る前は一匹も見なかったのに!先の弁当屋から近いから、ここで食べる→エサやる、て人も多いんだろうなあ。そんな優しくはないから帰りなさい!

で、唐揚げですが、ほぼ要をなさないフタを開けるとゴルフボールみたい…いやもっと大きいのがゴロンゴロン!4つ揃ってゴツゴツした球というか立方体というか、みたいな形状なのでゴロゴロ感がすごい。
下にいちおう野菜とかあるけど、もう唐揚げしか見えない!
下にいちおう野菜とかあるけど、もう唐揚げしか見えない!
500円硬貨と比較。厚みもあるよー。
500円硬貨と比較。厚みもあるよー。
まさにかぶりつくために生まれたような大型唐揚げ。さっきのほっともっとの唐揚げは「おつまみ」でも十分通用するが、これはもう「主食」だ。最初のひとかじりに肉汁がぼたぼた。うーん、ワイルド。
ご飯に乗せてもどっしりとこの存在感。
ご飯に乗せてもどっしりとこの存在感。
ツンとしてるけど欲しいんだろ?
ツンとしてるけど欲しいんだろ?
これは一口じゃムリムリー。
これは一口じゃムリムリー。
これは油だけでなく量的にもお腹いっぱいすぎる!ということでホイッと猫にあげちゃう人多いんだろうなあ。と思ってたら猫がいつのまにか6匹に増えてた。どんだけ狙ってんだよ、俺!
なんか「だるまさんが転んだ」状態。
なんか「だるまさんが転んだ」状態。
そんな目でみつめないでー。
そんな目でみつめないでー。
とはいえ大の男なら食えない量ではないので完食。猫たちの野望を打ち砕いたった!にしても腹はパンパン…。いやほんと、先のほっともっとのイメージで唐揚げを頼んでコレが来たら目丸くするよね。半分食ってあとは夜飯だ。
はい、もう食べちゃいましたよ。帰った帰った。
はい、もう食べちゃいましたよ。帰った帰った。
ほっかほか弁当
かなめちゃん
東京都豊島区要町1-4-12
さてネット的にウケのいい猫写真で繋いだところで(偶然です!)、さらに噂の唐揚げ弁当を探しに向いますよ。埼玉のレジェンド唐揚げ弁当です。
これ前から気になってたんだよー。
これ前から気になってたんだよー。
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