特集 2011年8月8日

おまえも指紋検出してやろうか

本格捜査開始

さあ練習はここまでだ。いよいよ実践編。本格捜査を開始する。
実は編集部には、未解決のまま手がかりがなく、放置されている事件があるのだ。

その未解決事件とは、これだ。
共有スペースにペットボトル長期放置事件
共有スペースにペットボトル長期放置事件
ここは編集部のメンバーが作業机として使うためのスペースなのだが、1ヵ月ほど前からここに2本の飲みかけペットボトルが放置されている。
みんなの共有スペースになんてことを!前々からいつか犯人を突き止めてやろうと思っていたのだ。
検出作業ももう慣れたものです
検出作業ももう慣れたものです
今回は指紋が古いため、指紋の状態もよくない。捜査はやや難航することが予想される。
写真中央、たしかに指紋っぽい輪郭はあるが、うずまきのディテールまでは見えてこなかった
写真中央、たしかに指紋っぽい輪郭はあるが、うずまきのディテールまでは見えてこなかった
うーん
うーん
若干心もとない証拠ではあるが、とりあえず近くにいる人の指紋を採取し、照合してみることにした。
容疑者は編集部の工藤さん(たまたま席にいたので)。スタンプ台で指紋を採取
容疑者は編集部の工藤さん(たまたま席にいたので)。スタンプ台で指紋を採取
うむむ…
うむむ…
わからん。指紋の見分け方のポイントがわからないし、それ以前に古い指紋はやっぱりぼやけていてなんだかよくわからないのだ。

しかしあいにく他の編集部員は出かけており、ほかの容疑者がいない。証拠不十分は重々承知のうえだが、ここは「疑わしきは罰せよ」のルールでいくしかない!

工藤さん、謝ってください。
事情もよくわかんないままに謝らされる工藤さん(同僚としてはかなり親切な部類)
事情もよくわかんないままに謝らされる工藤さん(同僚としてはかなり親切な部類)
こうして事件は一件落着を迎えた…かと思われたが、その時たまたまウェブマスターの林さんが出先から帰ってきた。
「ごめん、そのペットボトル、おれ。」
「ごめん、そのペットボトル、おれ。」
先月、撮影中に飲んだものをそこに置いておいたのだそうである。「いつか片付けなきゃなーと思ってた」とのことだ。
えん罪事件発生。ごめん、工藤さん!

こうして真犯人が判明するも相手が上司なので僕もあまり強くは言えず、今も作業机には麦茶のペットボトルがそのまま置かれているのである…。

自販機のボタンしらべ

自分には捜査の才能がないことがわかったので、刑事ごっこはやめてちょっとした実験をしてみたいと思う。オフィスにある自販機のボタンしらべだ。
素直に考えれば、売れ筋のものほどボタンが指紋だらけだと思われる。試してみよう。
職場にある自販機
職場にある自販機
この自販機には毎日午前中に業者の人がきていて、補充のついでにボタン部分も拭いているのを見たことがある。調査は夕方行ったので、午前中~夕方のあいだに売れた量がポイントだ。

今回は、よく売れてそうなペプシNEX、そして売れ筋は夜の残業時間帯と思われる(つまり昼はあまり売れていなそうな)リポビタンDの2つを比較してみることにした。
ボタンにアルミ粉を塗布
ボタンにアルミ粉を塗布
耳かきで余分な粉を落とし
耳かきで余分な粉を落とし
ひとつだけ削り残したスクラッチカードのようである
ひとつだけ削り残したスクラッチカードのようである
テープを貼って
テープを貼って
はがす
はがす
ほんとは人通りの多い駅の自販機とかでやりたかったのだが、意外に道具も多いし粉も散るしで大がかりな作業なので、会社の自販機で我慢した。こうして写真を見るとつくづくいい判断であったと思う。どう見ても何かよからぬ細工をしているようにしか見えない。

さて結果は。
リポビタンDの指紋
リポビタンDの指紋
こっちはペプシNEX
こっちはペプシNEX
うーん、あんまり変わらない。どっちも指紋がついてないのだ。
自販機のボタンが指紋のつきにくい材質なのだろうか。

あきらめて道具を片付けていたその時、たまたま同じフロアの人が飲み物を買っていった。
カモや!
カモや!
すばやく採取
すばやく採取
みごとに指紋を検出
みごとに指紋を検出
これもあんまりはっきりは出てないのだけど、中央下の方、あとは右上の方にもなんとなくうずまき見えてるのがわかるでしょうか。

でも新鮮な指紋のわりには全貌がはっきり見えてるわけではないし、どうも自販機の指紋採りは難度が高いようだ。「触るだけじゃなくて強く押すから指紋が擦れて消えてしまうのでは」とは写真を撮ってくれた編集部・橋田さんの談。

ちなみに指紋の検出後は粉末を拭き取る必要があるため、指紋も消えてしまう。つまり指紋検出のチャンスはいちどだけ。
一回で必ず成果をだすことが要求されるのが指紋検出の世界であり、今回のような失敗は許されない。けっこうシビアなのである。
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