特集 2014年4月15日

光るミミズ、ホタルミミズはどこにでもいる!

他の場所にもいるのだろうか

ホタルミミズを無事に光らせることができて、すでに十分満足したのだが、本当にどこにでもホタルミミズはいるのかという点を確かめておきたい。

もしかしたら、たまたま私がいった場所が、特別にホタルミミズのいるところだったのかもしれない。トイレの裏だったし。

そこで後日、また別の場所にある公園へと、ホタルミミズ探しに行ってみた。
どこにでもある公園です。
どこにでもある公園です。
結果を先に書いてしまうと、ホタルミミズは本当にどこにでもいるようで、もう探し方のコツがわかっていることもあり、すぐに見つけることができた。しかもたくさん。

全国的にどれほどいるのかはわからないが、少なくとも埼玉県東部の公園には、そこらじゅうにホタルミミズがいるようだ。
探し始めて3分、この木の根元で糞塊を発見。
探し始めて3分、この木の根元で糞塊を発見。
おっと、このウンチの大きさはホタルミミズではない。トラップである。
おっと、このウンチの大きさはホタルミミズではない。トラップである。
こっちの極小サイズこそがホタルミミズの糞塊!
こっちの極小サイズこそがホタルミミズの糞塊!
はい、あっさりと発見。
はい、あっさりと発見。
この電話ボックスの周りの、土が固いあたりも怪しい。
この電話ボックスの周りの、土が固いあたりも怪しい。
砂交じりの土なのでわかりにくいが、きっとこれは糞塊。
砂交じりの土なのでわかりにくいが、きっとこれは糞塊。
ほらいた。もう俺はこの道のエキスパートだ。
ほらいた。もう俺はこの道のエキスパートだ。
グランドのはじっこの、ジメっとしたところで大量発見!
グランドのはじっこの、ジメっとしたところで大量発見!
さてどこにホタルミミズの糞塊はあるでしょうか?
さてどこにホタルミミズの糞塊はあるでしょうか?
ニョロリ。
ニョロリ。
ミミズを掘った後は、しっかりと埋め戻しましょう。
ミミズを掘った後は、しっかりと埋め戻しましょう。
このくらい浅いところにいます。
このくらい浅いところにいます。
ウンチのつまり具合で色が違う。ちなみに左側が頭。
ウンチのつまり具合で色が違う。ちなみに左側が頭。
いくら見つけてもこれが食べられないのが若干虚しい。ノビルでも摘んで帰ろう。
いくら見つけてもこれが食べられないのが若干虚しい。ノビルでも摘んで帰ろう。
捕まえ方を動画にしてみました。

やっぱりちゃんと光りました

この公園で採取したミミズも、しっかりと暗闇で光ったので、どうやらホタルミミズだったようだ。

ホタルミミズは暗いところでみてこそのホタルミミズなのだが、明るいところでまじまじと見てみると、これはこれでなかなか不思議な生き物だ。いろいろとどうかしている。

もし私が第一発見者だったら、ただのホタルミミズではなく、ウンチスケスケホタルミミズと名付けたかった。
さっと水で洗うと観察しやすいです。
さっと水で洗うと観察しやすいです。
定規の上においてみました。
定規の上においてみました。
ウンチが詰まっていないと、内臓が丸見え。ミミズに詰まっているこの体液が、刺激されると外部ににじみ出て光るようだ。
ウンチが詰まっていないと、内臓が丸見え。ミミズに詰まっているこの体液が、刺激されると外部ににじみ出て光るようだ。
たぶん右側が頭。
たぶん右側が頭。
突然グイッと体を持ち上げたりもする。
突然グイッと体を持ち上げたりもする。
このホタルミミズの質感、どっかでみたことがあるなと思っていたのだが、同じ発光つながりのホタルイカに似ている気がする。

小さなミミズと小さなイカ、進化の過程は全然違うのだろうけれど、なぜか発光という同じ地点にどちらも着地していておもしろい。
これは富山湾で捕まえたホタルイカ。
これは富山湾で捕まえたホタルイカ。
ごめんなさいと謝りながらそっと優しく押して、粘液を出させる。ミミズの右下に粘液が付着しているのが見えるかな。
ごめんなさいと謝りながらそっと優しく押して、粘液を出させる。ミミズの右下に粘液が付着しているのが見えるかな。
電気を消したら、そこが光った。やはりミミズ本体ではなく、粘液が光るようだ。
電気を消したら、そこが光った。やはりミミズ本体ではなく、粘液が光るようだ。
ホタルミミズ、光りすぎ。ナウシカに出てくる飛行石か。
ホタルミミズ、光りすぎ。ナウシカに出てくる飛行石か。
「俺のコスモよ!奇跡を起こせ!」(聖闘士星矢の名台詞より)
「俺のコスモよ!奇跡を起こせ!」(聖闘士星矢の名台詞より)

「見たいわ」でホタルミミズを募集します

記事をここまで読んでくれた方は、きっとホタルミミズを今すぐに探して、自慢したくなっていることでしょう。そこで当サイト内の「見たいわ」というコーナーで、ホタルミミズを捕まえた場所と写真を募集します。

見たいわ:ホタルミミズを探してみよう!

光るホタルミミズを肉眼で見ると、そりゃもう興奮しますよ。
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